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为什么有些人更愿意帮助别人?

发布日期:2014-10-31      发布人:坤

四年前Angela Stimpson做出了一个决定——将自己的一个肾捐赠给一位素不相识的陌生人。

“关于我的器官接受者,我只知道她是个女性,住在加利福尼亚州贝克斯菲尔德。”Stimpson说。

这是真正意义上的利他行为——Stimpson可以冒着痛苦的风险帮助他人。捐肾是大手术,捐赠对象她不知道,也拿不到一分钱。那么她为什么要这么做?

“那时我42岁,单身,没有孩子,”Stimpson,“我热爱我的生活,不过我也经常问自己生活的目的是什么?”

当她知道现在肾脏紧缺的报道后,住在纽约州奥尔巴尼市的这位平面设计师家Stimpson说她终于找到了自己生活的目的。现在她在自己的博客上讲述这段经历,同时也鼓励其他人进行捐赠。

美国乔治城大学的心理学副教授 Abigail Marsh说Stimpson这类人属于“非凡利主义者”。 Stimpson教授本人就是这类超级利他主义者的受益者,在她20岁的时候,她在某条高速公路上经历了一次莫名其妙的车祸,她的车子被撞入快车道,随时有被其它车辆再次撞击的可能,这时一位男士从车流中穿过,帮助她启动车子救了她一命,她说自己还没来得及问他叫什么名字,男人就离开了。

Marsh希望了解更多关于非凡利他主义者的知识,决定开始对愿意捐赠肾脏给陌生人的利他主义者脑部进行研究。研究选取了39人,其中包括Angela Stimpson 在内的19人是肾脏捐献者,还有一些是没有捐赠过器官的人。

Marsh先利用大脑构造图测量出脑部不同区域的大小,随后让参与者进行一系列电脑测试,在这期间参与者的脑部会接受MRI扫描。其中一项测试中,参与者会看到不同的面部表情图,包括快乐、恐惧、愤怒、悲伤和惊讶。

大多数测试中利他主义捐赠者和没有进行捐赠器官的人脑部活动并没有任何差别。 除了一个叫做杏仁核的脑区,这个外形和杏仁一样的神经簇对处理情感具有重要意义。

Marsh发现利他主义者的杏仁核要比没有捐赠过器官者的杏仁核大得多。此外,利他主义者的杏仁核对恐惧和压抑的面部表情非常敏感。

Marsh对一些精神病人做了同样的实验,结果完全相反,精神病人的杏仁核比起正常人要小得多,也不那么敏感。利他主义者对他人的压抑和恐惧极为敏感,但是精神病人却对此非常迟钝,这也许能说明杏仁核是人类大脑中的情感指南针。

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